Las mayores tragedias aéreas en la historia del fútbol

El accidente que sufrió el plantel de Chapecoense no es el primer caso que golpea a este deporte.

Corrían las 22:15 de Colombia cuando el mundo entero comenzó a sumar otra página a la historia negra del fútbol. El vuelo 2933 de LaMia (LMI2933) había partido del Aeropuerto Internacional Viru Viru (Bolivia) hacia el Aeropuerto Internacional José María Córdova (Colombia) con 68 pasajeros y 9 miembros de la tripulación. Entre los pasajeros se encontraba el equipo de fútbol brasileño Chapecoense, que estaba en camino para jugar la final de la Copa Sudamericana frente a Atlético Nacional.

La distancia entre los dos aeropuertos es de 2.972 km, lo que excede el alcance del Avro RJ85 que operaba el vuelo, el cual era de 2.962 km. El avión se estrelló en Cerro Gordo, una colina ubicada en La Unión. La espesa niebla, fuertes tormentas y los caminos inaccesibles hicieron de las labores de rescate una tarea casi milagrosa.

Pero esta tragedia aérea no es la primera en la historia del fútbol, ya que hubo otros capítulos que empaparon con lágrimas a este deporte. Entre los peores se encuentran la Tragedia de Superga, la de Múnich, las de otros dos equipos sudamericanos como The Strongest y Alianza Lima, y la de la selección de Zambia.

Tragedia de Superga – 4 de mayo de 1949

La tragedia de Superga fue uno de los accidentes aéreos más recordados en la historia del fútbol. Ese día fallecieron 31 personas cuando un avión Fiat G.212 de Italian Airlines se estrelló contra la Basílica de Superga, en Turín. 18 jugadores del Torino perdieron la vida en el accidente.

A las 17:05, el avión que transportaba al plantel del Torino, que venía de disputar un partido de despedida para el futbolista Xico Ferreira en Lisboa contra el SL Benfica, impactó contra un muro de contención de la Basílica de Superga. Los peritos determinaron que la causa fue la poca visibilidad que había.

El plantel del Torino era considerado uno de los mas fuertes del mundo en ese momento, con cinco campeonatos de liga consecutivos desde la temporada 1942/43 hasta la de 1948/49, con un freno de dos años a causa de la Segunda Guerra Mundial. La Selección Nacional de Italia estaba conformada casi en su totalidad por jugadores que pertenecían a este equipo.

En el accidente perdieron la vida también dirigentes del equipo y sus acompañantes, y tres periodistas deportivos italianos: Renato Casalbore (fundador de Tuttosport), Renato Tosatti (Gazzetta del Popolo) y Luigi Cavallero (La Stampa).

El Torino fue proclamado campeón del torneo y los rivales presentaron, cuando les correspondía enfrentar al Torino, formaciones juveniles. Medio millón de personas fueron a la plaza principal de Turin para dar el último adiós a los campeones, y al año siguiente la selección azzurra fue al Mundial de Brasil en barco.

Es destacable el gesto que tuvo el Club Atlético River Plate, de Argentina, en ese momento, ya que se ofreció para jugar un partido amistoso a beneficio de los familiares de los fallecidos jugadores, el día 26 de mayo de 1949, contra un combinado de la Serie A llamado Torino Simbolo. El equipo argentino viajó con todas sus figuras, como Alfredo Di Stéfano, Ángel Labruna, Amadeo Carrizo y Pipo Rossi. A pesar de que el costo de las entradas era elevado, el estadio estuvo a rebosar y tuvo gran repercusión en toda Italia.

Años más tarde, el Torino estrenó una remera alternativa de color blanco con una banda transversal color bordo en el pecho, similar a la de River, en homenaje y agradecimiento al club argentino. A su vez, el Torino obsequió camisetas con sus colores a River Plate y estos fueron utilizados como colores alternativos en varias oportunidades.

Tragedia de Múnich – 6 de febrero de 1958

El 6 de febrero de 1958 la plantilla completa del Manchester United volvía a Inglaterra luego de disputar los cuartos de final de la Copa de Europa ante el Estrella Roja de Belgrado. El United había empatado y se clasificaba para las semifinales donde esperaba el AC Milan.

En el aeropuerto de Belgrado, el vuelo 609 de la British European Airways que les llevaría de vuelta a Mánchester retrasó su salida una hora, ya que el jugador Johnny Berry había perdido su pasaporte. El avión tenía previsto hacer una parada técnica en Múnich para reponer combustible.

El capitán, James Thain, intentó despegar en dos oportunidades, pero los motores fallaban, además de que el tiempo no acompañaba debido al viento y las malas condiciones de la pista. En la tercera oportunidad, a las 15:04, el avión comenzó a tomar altura y falló en el aire, precipitándose a tierra cerca del aeropuerto.

Siete futbolistas del United que viajaban en el avión murieron en el acto. Duncan Edwards, una de las mayores promesas del país murió a causa de sus heridas el 21 de febrero a los 21 años, y otros dos jugadores debieron abandonar la práctica del fútbol debido a sus lesiones.

Uno de los sobrevivientes fue Sir Bobby Charlton, de los mejores jugadores de la historia del club y de toda Inglaterra. Alrededor de él se armó la reconstrucción del Manchester United

Tragedia de Viloco – 26 de septiembre de 1969

El 26 de septiembre de 1969, la plantilla del Club The Strongest volvía a La Paz después de disputar un torneo amistoso internacional en la ciudad de Santa Cruz. A las 14:00, 16 jugadores y parte del cuerpo técnico y la directiva abordaron la nave que debía realizar el vuelo directo hasta la ciudad de La Paz en el Aeropuerto El Trompillo.

Ese día Bolivia vivía el Golpe de Estado protagonizado por el General Alfredo Ovando Candía, que derrocaba al presidente en funciones Luis Adolfo Siles Salinas. A las 15:15 la torre de control del Trompillo perdió contacto con la aeronave.

Varias horas después, exactamente a las 23:00, fueron encontrados los restos del avión sin rastro de supervivientes. Estaba completamente destrozado y con señales de haberse incendiado. La zona del desastre, llamada La Cancha, era un lugar de difícil acceso y ninguna máquina ni vehículo podía llegar ahí, por lo que el rescate de los cuerpos tuvo que realizarse a mano.

El rescate se prolongó por más de tres días. Finalmente, el saldo de fallecidos fue de 74 personas, entre ellas, futbolistas, cuerpo técnico, directivos, miembros de la tripulación y otros pasajeros.

Alianza Lima – 8 de diciembre de 1987

El 7 de diciembre, Alianza Lima viajó a la ciudad de Pucallpa para jugar un partido correspondiente al Campeonato Nacional contra el Deportivo Pucallpa. Al otro día regresaron en vuelo charter, en un avión Fokker de la Marina de Guerra del Perú, el cual se precipitó al mar cuando se encontraba a escasos kilómetros del Aeropuerto Internacional Jorge Chávez, a la altura de la localidad chalaca de Ventanilla.

El único sobreviviente de ese avión fue el piloto Edilberto Villar Molina, falleciendo todos los jugadores del club así como el cuerpo técnico. Alianza Lima terminó el campeonato de 1987 jugando con juveniles y algunos jugadores prestados por el club chileno Colo-Colo.

En el año 2006, una investigación periodística sacó a la luz el informe oficial preparado por la Marina de Guerra del Perú en el que se señalaba que la aeronave presentaba fallas técnicas y que el piloto carecía de experiencia para realizar vuelos nocturnos. Este informe fue mantenido oculto hasta esa fecha.

Tragedia de Zambia – 27 de abril de 1993

El avión de la fuerza aérea en el que se desplazaba la selección de Zambia desde Port Louis (Isla Mauricio) hasta Dakar (Senegal), se precipitó al Atlántico poco después de que la aeronave despegara de Libreville (Gabón) donde había hecho una escala. El accidente dejó 30 víctimas fatales y ningún sobreviviente.

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