Así fueron los mundiales organizados por México y Estados Unidos

Estados Unidos, México y Canadá han confirmado que presentarán una candidatura en conjunto para organizar el Mundial 2026. De las tres potenciales sedes, solo las dos primeras mencionadas ya han tenido experiencias mundialistas en sus respectivos territorios.

En México, el certamen internacional se disputó en dos ocasiones: 1970 y 1986. Mientras que Estados Unidos lo organizó en una sola oportunidad: 1994.

La Copa del Mundo del año ’70 contó con la participación de 16 equipos, distribuidos en 4 grupos con igual cantidad de integrantes en cada uno. Los dos primeros de cada grupo clasificaron a la fase de cuartos de final, y a partir de allí se dieron los cruces eliminatorios hasta la final. El campeón fue Brasil, con Pelé como estrella. 

La inauguración del estadio ‘Azteca’ cuatro años antes, fue la que impulsó la elección de México como sede. En total hubo 1.603.975 espectadores. En 32 partidos, se convirtieron 95 goles. Por primera vez, la pelota era blanca y negra y provenía de un proveedor exclusivo, presente hasta hoy: Adidas. Además, fue el primer mundial en el que se permitió hacer cambio de jugadores (2).

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16 años después, nuevamente recayó en México la organización de la Copa del Mundo. En principio la sede iba a ser Colombia, pero el país “Cafetero” desistió debido a una profunda crisis económica y política. En total participaron 24 países, divididos en 6 grupos de 4 integrantes cada uno. A octavos de final clasificaron los dos primeros de cada grupo y los cuatro mejores terceros.

El campeón de aquella Copa del Mundo fue Argentina, con Diego Maradona como abanderado. Se jugaron 52 partidos y hubo 132 goles. La cantidad de espectadores se duplicó respecto a la edición del ’70 con la presencia de 2.393.331. Aquí se dio la expulsión más rápida en la historia de los mundiales; fue a los 56 segundos al uruguayo José Batista en el partido que la ‘Celeste’ jugó ante Escocia.

Recién en 1994, Estados Unidos tuvo la posibilidad de organizar el primer mundial de toda su historia. La visión que había en el mundo no era optimista, si se tiene en cuenta que en aquel momento recién “nacía” la propagación masiva del fútbol.

Dicha Copa del Mundo fue la última con 24 países (mantuvo el mismo formato que México ’86). Se jugaron 52 partidos y se convirtieron 141 goles. Hubo un total de 3.587.538 espectadores. El campeón fue Brasil, que lograba ser el primer país en la historia de los mundiales en ganar cuatro veces la competición.

Aquel Mundial quedó en la memoria de los hinchas argentinos, debido a la precipitada salida de Maradona por doping.

Al mismo tiempo, el camerunés Roger Milla rompió el récord del jugador más veterano en disputar el certamen con 42 años. 

La mancha negra ocurrió en la Selección Colombia, con el asesinato del defensor Pablo Escobar. El jugador había convertido un gol en contra en la derrota ante el combinado local por 2 a 1, que apresuró la eliminación del equipo ‘Cafetero’ en primera ronda.

Escobar murió tras recibir doce disparos. El hecho ocurrió en un bar de Medellín, al poco tiempo que el plantel volvió a Colombia. Tiempo después de lo ocurrido, se supo que el autor de crimen era un hombre vinculado a las mafias de las apuestas deportivas. 

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