Copa Confederaciones: Quiénes juegan, cómo surgió y porqué se lleva a cabo

Cómo en muchos lugares del mundo en diferentes épocas, el fútbol fue utilizado por los políticos para mejorar su propia imagen y la del país que lideran. En Arabia Saudita no se dio la excepción, y surgió la actual Copa Confederaciones.

El certamen comenzó a jugarse en 1992 por iniciativa del por aquel entonces primer ministro del país asiático, Fahd bin Abdelaziz. El rey quería que el seleccionado local se enfrentara a grandes potencias. Para lograrlo, aprovechó la riqueza económica del estado árabe e invitó a los conjuntos nacionales campeones de la Copa América (CONMEBOL), Copa de Oro (CONCACAF) y Copa Africana de Naciones: Argentina, Estados Unidos y Costa de Marfil, respectivamente.

Para incentivar a dichos seleccionados de participar del campeonato, bautizado con el nombre Copa Rey Fahd, les ofreció suculentos premios.

Aquella primera edición sería ganada por Argentina, tras vencer en la final por 3 a 1 al local.

Hasta el año 1997 Arabia Saudita sería sede del certamen que justamente en ese año cambió de nombre tras ser oficializado por FIFA y comenzó a llamarse Copa Confederaciones.

El cambio de nombre y la importancia que le otorgó el máximo ente del fútbol mundial, vino acompañado por la inclusión de más seleccionados: Los campeones de la Eurocopa, Copa de Asia, Copa de Oceanía y el Mundial. Así, el número de participantes aumentó a ocho.

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Desde ese momento, el formato de competención siempre fue el mismo. Los equipos se dividen en dos grupos de cuatro integrantes cada uno. Los dos primeros de cada grupo clasifican a instancia eliminatoria de semifinales, y allí el ganador de cada semifinal clasifica a la final. En tanto que los dos perdedores, disputan un partido por el tercer puesto.

Durante las tres primeras ediciones (1992, 1995 y 1997), Arabia Saudita fue sede de la competencia. La “hegemonía” se rompió en 1999, cuándo el elegido fue México.

Con la excepción de la edición disputada en 2003, en Francia, la FIFA determinó también que la Copa Confederaciones debía jugarse un año antes de la Copa del Mundo en el país que había sido asignado para dicho evento deportivo. Por eso en 2001 los anfitriones fueron Corea y Japón.

Tras la edición del 2003, FIFA estableció que luego de la Copa Confederaciones del 2005 en Alemania, el torneo dejaría de jugarse cada dos años y tendría una frecuencia de disputa cuatrienal (cada cuatro años).

Posteriormente el torneo se disputó en Sudáfrica (2009) y Brasil (2013). Este año será en Rusia, en el marco de la décima celebración del certamen.

El conjunto más ganador del torneo es Brasil, que logró quedarse con el título en 1997, 2005, 2009 y 2013. Le sigue Francia, ganador en 2001 y 2003. En tanto que Argentina (1992), Dinamarca (1995) y México (1999), lo obtuvieron una vez cada uno. Arabia Saudita, el creador de la competencia, curiosamente nunca lo pudo ganar.

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