La historia de los repechajes sudamericanos

Con la confirmación de Perú, Sudamérica llega a ocho repechajes en la historia de los Mundiales. Aquí repasamos cada uno de ellos.

En un polémico desenlace, Perú logró empatar con Colombia por 1-1, gracias al gol de Paolo Guerrero, y se ganó el derecho a disputar el repechaje para clasificar al próximo Mundial de Rusia 2018, haciéndose acreedor del quinto cupo para los países de Sudamérica.

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Este será el noveno repechaje para Conmebol, con cinco triunfos en el historial para los sudamericanos. El primero fue para Chile 1962, cuando Paraguay fue eliminado por México. Sólo siete selecciones sudamericanas se habían inscripto para disputar la Eliminatoria, puesto que Brasil accedía como campeón del Mundial anterior y Chile clasificaba como organizador.

Se armaron tres grupos de dos equipos y un seleccionado libre, que jugaría un repechaje contra el ganador de Norte y Centroamérica. Fue Paraguay el que debió jugar ese partido, con México como rival. La ida se jugó en Ciudad de México, con victoria por 1-0 para el seleccionado local, mientras que el 0-0 fue inamovible en Asunción.

Doce años después, Chile enfrentó por esta instancia a la Unión Soviética, representante de Europa. Se debían jugar dos partidos, siendo el primero en Moscú. El resultado fue 0-0, pero el reciente golpe de estado que había sufrido Chile fue motivo suficiente para que los soviéticos se negaran a viajar para el partido de vuelta, por lo que los chilenos clasificaron automáticamente. El plantel chileno realizó un juego simbólico en el estadio Nacional de Santiago, incluso simularon un gol para darle sentido a la victoria por abandono.

Para Argentina 1978, fue el turno de Bolivia, que enfrentó a Hungría para sumarse a los ya clasificados Brasil y Perú. Poco duró la esperanza de Bolivia, ya que Hungría era una potencia en aquel entonces y goleó sin piedad a un débil equipo boliviano por 6-0 en Budapest, para luego volver a vencer en La Paz, está vez por 3-2.

En Italia 1990, Colombia fue quien se jugó al todo o nada, esta vez contra Israel. La selección cafetera tuvo mucha mejor suerte que Bolivia y triunfó en Barranquilla, por 1-0, para luego igualar sin goles en Ramat Gan y conseguir así la clasificación, su segunda participación en un Mundial.

Popularmente recordado fue el repechaje para Estados Unidos 1994, con Argentina como representante de Sudamérica. Luego de perder por 5-0 en Buenos Aires, ante Colombia, el equipo de Diego Maradona tuvo que enfrentar a Australia para poder disputar la cita mundialista. El primer partido fue 1-1 en Sydney, mientras que la revancha fue victoria para la ‘albiceleste’ por 1-0, con gol de Gabriel Batistuta.

Uruguay logró volver a los Mundiales en Corea Japón 2002, doce años después de su última participación. Para ello, disputó el repechaje contra Australia, cayendo en el partido de ida por la mínima diferencia, mientras que en la vuelta logró revertir el resultado con un contundente 3-0. Cuatro años más tarde, para Alemania 2006, estas dos selecciones volvieron a cruzarse pero con un destino diferente. El resultado global terminó en 1-1 y Australia lo ganó por penales.

Otra vez, los uruguayos fueron protagonistas del repechaje para Sudáfrica 2010, pero esta vez ante Costa Rica. La primera vuelta fue triunfo de los sudamericanos por 1-0, mientras que la vuelta terminó en empate 1-1 y los dirigidos por Tabarez realizaron una excelente participación en el Mundial de Sudáfrica, logrando el cuarto puesto.

Por último, Uruguay volvió a pasar por esta instancia para clasificar a Brasil 2014, teniendo que enfrentar a Jordania, clasificando por tercera vez gracias a un repechaje. Los uruguayos vencieron por goleada en la ida, con un contundente 5-0, mientras que en la vuelta les alcanzó con el 0-0.

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